☆馮作民《史粹》

史粹

【原文p.111】「不足月就誕生,從小身體瘦弱不堪,在誕生前父親已經去世,前途充滿了暗淡無光的險路,這就是偉大科學家牛頓(一六四二~一七二七)的幼年寫照。更不幸的是,在他三歲時,他的母親就不甘寂寞而改嫁。從此他就只靠亡父少許遺產的土地,在族人的照料下勉強長大成人,說來這真是整個人類的一大幸運,因為後來他發明了改善全人類生活的蒸氣機。

【指疑】根據世界史之記載,英人牛頓(Isaac Newton)是「啟蒙運動」時代的科學家,以「物體運動三定律」和「萬有引力定律」為其核心理論(另外,是牛頓還是日耳曼的萊布尼茲先發明微積分也是科學史上一個討論的議題),至於「蒸氣機」的發明(註)則應該與他無關。前引文作者所說牛頓「發明了改善全人類生活的蒸氣機」似乎已經偏離了史實。

【註】關於「蒸氣機」,資料顯示是迭經法國、英國人的發明與改進(年代與牛頓相近,但是未見與他有何關聯),最後在18世紀中葉時由英人瓦特(James Watt)真正改良成功,從而推動了18世紀後期的產業革命。

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