●我讀【美】瑞蒙.錢德勒著,葉美瑤譯《漫長的告別》

漫長的告別



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本文可能對本書描寫了劇情、敘述了人物,並透露了結局,請未讀過本書的讀者勿往下閱讀本篇,以免影響未來閱讀原書時的樂趣。
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本書雖然被日本作家村上春樹吹捧得有如「極品」,但是筆者個人卻覺得它雖然一樣是以私家偵探菲力普.馬羅為主角,但是全書的成績遠不如馬羅第一次登場演出的《大眠》。

在本書裡,話說在一個意外場合中,馬羅出手幫助一位陌生人,然後拿了他一筆錢,接受了請託,接著為他赴湯蹈火、出生入死,最後又退了他留下的另一筆錢。筆者覺得馬羅在書中再次展現了義氣與俠氣,但是在整個過程中讓人感覺不盡真實,特別是他如此死心塌地地相信一位萍水相逢的人,是否有些違反常理呢(即使最後證明他確屬無辜);再說他是靠著當私家偵探為生的,為人拼命、賣命(包括被監禁、辱罵、挨揍)也就罷了,幾度卻又表現得對金錢好像不僅視若浮雲,甚至棄如敝屣,殊難理解。末了,至結尾處雖然讓人有些意外(唉,又是一個據說已死卻實際未死的故事,這樣的「曲折離奇」在當時可能還能吸引讀者,然而在讀者已經被養大了胃口的今天就未必了),但是卻讓人有終於「解脫」之感,說要再回顧、回味,那是談不上的。

另一方面,本書的橋段讓人想起古龍《多情劍客無情劍》裡的李尋歡與阿飛,說不定後者的靈感就是來自本書吧(讀古龍傳記,知道他讀了很多歐美小說-包括偵探小說-並受到很大的影響,因此令人有此連想)?不一樣的是這樣的故事在純粹是天馬行空式的武俠小說裡是不會讓人感到奇怪的,但是在帶著現代社會感覺的偵探小說裡就讓人覺得有些意外了,對否?

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